Avant de m’engager sur ce mythique sentier de grande randonnée, j’ai lu beaucoup de sites web dédiés au GR20 avec des conseils divers et variés qui m’ont été forts utiles, mais à mon avis, tout ça reste très subjectif, à chacun sa façon de préparer et de ressentir les choses en fonction de son niveau !
Vous l’aurez compris, je ne vais pas réécrire ce qui est déjà écrit sur beaucoup de sites web, mais peut-être que ces quelques lignes vous aiderons à ne rien oublier et préparer au mieux votre séjour en Corse.

L’histoire récente de la montagne corse, avec l’abandon progressive de la transhumance, se confond avec celle du GR20. En Corse, nous l’appelons:  Fra li Monti  ( A travers la Montagne Corse) parce que son cheminement épouse le relief montagneux du nord ouest de l’île au sud-est.

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Pour le Parc Naturel Régional de Corse, attendre l’ouverture du site courant janvier

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Nombreux sont ceux qui en rêvent … quant à ceux qui l’ont parcouru ils s’en souviennent comme d’une aventure exceptionnelle. Longtemps le bouche à oreille a été le seul vecteur de communication, ce qui a créé petit à petit un mystère autour du GR et son mythe.

L'histoire de cet itinéraire:
C’est en 1970 que Michel FABRIKANT est chargé d’étudier la faisabilité d’un grand itinéraire d’altitude. Cette même année une équipe de jeunes corses tracera le sentier et réalisera le premier balisage. Le GR 20 était né malgré le scepticisme général. En 1972, la création du Parc Naturel Régional Corse ( PNRC) dynamise le projet par la construction des premiers refuges et la réhabilitation des bergeries.

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Cliquer sur le globe ci-dessous pour télécharger le fichier kml sur votre ordinateur et visualiser l’itinéraire en 3D

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Pour visualiser l’itinéraire en 3D, il faut que Google Earth soit installé sur votre ordinateur.

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Mes Recommandations pour bien réussir son GR20

Etre en bonne forme physique
Le GR20 est l’un des sentiers de grande randonnée les plus difficiles d’Europe. Le taux d’abandon est très important mais il ne faut pas être effrayé pour autant, Il faut être en bonne condition physique et un minimum sportif pour le parcourir, mais il est loin d’être inaccessible même pour le simple marcheur.

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Les difficultés
 Les difficultés: Elles augmentent avec le mauvais temps et les névés de début de saison. Si non, par une journée ensoleillée et en l’absence de neige, les étapes ne sont pas insurmontables en elles-mêmes, c’est surtout l’accumulation qui rend le GR20 si dur pour une grande majorité de randonneurs.

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Quelle période pour faire le GR20 ?
De mi-Juin à la fin septembre en sachant que le mois de Juin voir jusqu’à la mi-Juillet, des névés peuvent persister selon les années, rendant l’itinéraire beaucoup plus technique et donc très dangereux pour des randonneurs pas habitués à évoluer dans ce milieu hostile ! (Crampons et piolet en début de saison, surtout pour la partie Nord). Paradoxalement c’est au mois de Juin et septembre où le GR20 est le plus fréquenté

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Partir avec des Amis
Il est plus convivial d’effectuer le GR20 lorsque l’on est bien accompagné (c’est valable pour la plus part des grandes randonnées qui dépassent une semaine de trek) L’idéal est de partir avec des amis (2,3 ou 4 personnes, voir un maximum de 6, mais jamais au-delà !) des personnes que vous connaissez et qui auront un esprit de groupe dans les moments difficiles. Le groupe permet de répartir le poids et de se soutenir moralement pendant les dures étapes du GR20.

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Le nombre d'étapes ?
Pour les personnes en bonne condition physique qui ne connaissent pas trop bien le milieu montagnard, il est préférable de faire tranquillement les 16 étapes traditionnelles du GR20 et ainsi profiter au maximum des beaux paysages que nous offre l’île de beauté (Possibilité également de ne faire qu’une partie du GR20 (Sud ou Nord) et de revenir une autre année pour terminer la seconde partie).
Pour les autres, habitués à faire des randonnées tout au long de l’année, rien de bien difficile. Vous pourrez faire la traversée de Conca à Calenzana en 15,14,13 ou voir même 12 étapes sans obligatoirement puiser dans vos réserves.

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Nos 13 étapes du GR20 du Sud au Nord
  1. étape de Conca à Bavella : 7h00 +1620m -670m (18km)
  2. étape de Bavella à Bassetta : 10h00 +1660m -1470m (20km)
  3. étape de Bassetta à Prati : 10h00 +1600m -1140m (20,5km)
  4. étape de Prati à Capanelle : 6h30 +780m -1000m (18km)
  5. étape de Capanelle à Vizzavona : 6h00 +350m -1020m (15km)
  6. étape de Vizzavona à l’Onda : 6h15 +1210m -770m (11,5km)
  7. étape de l’Onda à Manganu : 10h15 +1480m -1270m (15,5km)
  8. étape Manganu à Castel Di Vergio : 5h15 +480m -670m (16km)
  9. étape de Castel di Vergio à Ciottulu Mori : 3h15 +720m -140m (8,5km) +3h30 (Paglia Orba 2525m) +580m
  10. étape de Ciottulu Di I Mori à Tighjettu : 3h30 +430m -730m (7km)
  11. étape de Tighjettu à Ascu Stagnu : 6h00 +1000m -1250m (9km) +2h00 (Monte Cinto 2706m) +280m
  12. étape de Asco Stagnu à Carrozzu : 4h30 +680m -840m (6km)
  13. étape de Carrozzu à Calenzana : 6h00 +360m -1360m (17km)

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Dans quel sens faire le GR20 ?
Bien que le GR20 s’effectue normalement du Nord au Sud, je vous conseille de le faire dans l’autre sens comme nous l’avons fait. Il y a deux raisons à cela: la première pour nous les photographes amateurs est de marcher avec le soleil dans le dos et ainsi pouvoir faire de belles photos sans être ébloui par les rayons du soleil, la deuxième concerne les randonneurs moins aguerris et moins entraînés à la haute montagne qui pourront commencer par un terrain plus roulant et moins exigeant que la partie Nord. Dans les deux cas, il vous faudra effectuer la même distance et le même dénivelé (12.370m pour 182km de distance (environ 95 heures) .

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Le couchage
Il est strictement interdit de faire du camping sauvage sur l’ensemble du GR20, vous devrez toujours vous installer autour des refuges pour bivouaquer avec une contribution pour avoir le droit d’installer sa propre tente ou celle louée au Parc Naturel Régional de Corse. Vous pourrez utiliser les toilettes, les douches (eau froide), avoir accès aux réchauds et au gaz.
N’hésitez pas à choisir un gîte, une bergerie ou une chambre d’hôte pour un meilleur confort: douches chaudes avec un vrai lit et la possibilité de pouvoir recharger vos équipements (Appareils photos, Gps et smartphones) Attention: le courant se coupe vers 23h00 dans tous les établissements et surtout n’oubliez pas votre multiprise pour éviter les disputes !

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Les Réservations (Les faire 6 mois à l'avance)
Pour les transports nous avons pris l’avion (Air France) et passé par une agence de voyage (pas plus cher que de passer par le web). L’avantage est d’avoir un interlocuteur surplace et ainsi pouvoir établir avec lui la meilleure formule (Ne pas oublier l’assurance).
Les compagnies Low Cost comme easyjet ou Volotea sont moins chers certes, mais attention: elles n’ont pas des vols réguliers tous les jours (seulement 2 à 3 vols par semaine) vous devrez sans doute prendre le train pour se rendre à Bastia et attendre 1 à 2 jours supplémentaires pour prendre votre avion. Vous l’aurez compris, cette dernière solution sera forcément plus cher avec les nuitées et les repas en plus, alors faites votre choix en prenant tout en compte !
Pour les refuges du Parc Naturel Régional de Corse, les gîtes ou autres, il vous faudra réserver 6 mois à l’avance. Ne soyez pas surpris mais tous vos chèques pour les réservations seront systématiquement encaissés ! ! !
N’oubliez pas les réservations de taxi pour l’aller comme pour le retour (à défaut: avoir les numéros de téléphone pour les appeler)

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Le budget à prévoir
Que ce soit dans les refuges, gîtes ou bergeries, compter si vous optez pour la demi-pension: une moyenne de 50 euros par jour avec les ravitaillements et les éventuelles boissons. Très Important: Les établissements ne prennent pas la carte bancaire ni les chèques (à part un ou deux refuges comme celui de l’Onda et le restaurant l’Altagna à Vizzavona que je vous recommande) et il n y a pas de distributeur sur l’ensemble du parcours (y compris les villages de Conca et Calenzana), alors n’oubliez pas les espèces . . .

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Partir tôt le matin
Lorsque l’on randonne en montagne, les montagnards le savent bien, il faut partir tôt, le GR20 n’échappe pas à cette règle. Même si les étapes sont courtes, partez aux aurores pour avoir une belle lumière, profiter de la fraîcheur matinale et échapper aux éventuels orages du début d’après-midi. Réguler vos départs entre 6h00 et 7h30 Maxi en fonction de la longueur de l’étape.

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Marcher léger
La chose la plus importante pour réussir son GR20 est de marcher léger avec un sac à dos ne dépassant pas les 15 kg pour les hommes et 12 kg pour les femmes.

Ayant déjà fait la traversée des Pyrénées avec un sac sur les épaules de 19 kg, je sais par expérience que le poids du sac est l’ennemi n°1 du randonneur. Alors cette fois-ci, pour ma traversée de la Corse, mon sac à dos ne pesait que 9 kg (sans mes 3 litres d’eau). Voir ma liste complète en cliquant sur la photo ci-dessous.

Ne prenez pas des sacs au-dessus de 55 litres, gardez bien en tête que tout ce que vous allez mettre dans le sac, vous allez le porter pendant 2 semaines.

Les Chaussures: Si vous n’êtes pas fragile des chevilles, prenez sans hésiter des chaussures confortables de trail comme les XA PRO MID GTX de chez Salomon.

Faut-il prendre des bâtons ? Oh que oui, même si vous n’avez pas l’habitude de randonner avec, prenez-les. Ils vous feront économiser 30% des efforts, ce qui n’est pas rien ! Les bras vont travailler un peu plus certes mais vous allez économiser vos jambes et soulager vos genoux durant les descentes.

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Télécharger le tableau au format Excel

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Le Ravitaillement
Tous les refuges proposent un minimum d’épicerie (Pain, fromage, canistrelli ect . . . ) le refuge d’Usciolu est une vraie caverne d’Ali Baba !

Les gîtes sont ceux qui proposent le plus de produits avec l’épicerie Rosy de Vizzavona à côté du Bar Restaurant l’Altagna que je vous recommande.

Par contre un point négatif: les prix sont très chers ! ils sont multipliés par 2 voir même par 4 pour certains établissements.

Où trouvez de l’eau ? A part les refuges, gîtes et bergeries rencontrés sur votre chemin, vous en trouverez très peu, voir pas du tout ! Pour la quantité d’eau à emporter, les guides conseillent 2 litres d’eau par personne et pourtant ceux qui l’ont fait vous conseillerons 3 litres. N’oubliez pas que l’eau est votre carburant et que sans lui, vous risquez de ne plus avancer, alors n’oubliez pas de faire le plein d’eau avant chaque départ le matin et de ne pas hésiter à refaire le plein durant la journée lorsque vous passerez à côté d’un refuge ou d’une bergerie.

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Les Variantes
Vous n’êtes pas obligé de respecter à la lettre l’itinéraire du GR20 comme il est décomposé dans les manuels, Vous n’y reviendrez pas tous les ans, alors si vous avez les capacités et la forme physique ne vous privez pas pour:

Gravir des sommets incontournables qui passent à proximité du GR20 comme le Monte Incudine (2134m), le Monte d’Oro (2389m), la Paglia Orba (2525m) et sans oublier bien sûr le Monte Cinto (plus haut sommet Corse avec ses 2706m d’altitude) plus facile d’accès aujourd’hui depuis la fermeture du Cirque de la Solitude.

Prendre des variantes passants par les crêtes comme la variante Alpine des Aiguilles de Bavela, l’étape de l’Onda à Petra-Piana ou encore la crête du Monte Incudine allant au refuge de Matalza. Toutes ces variantes sont vraiment très jolies et vous aurez par beau temps des paysages sublimes de part et d’autre, plutôt que de marcher de longues heures en forêt.

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L’arrivée à Calenzana

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Les participants

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Le Guide du GR20 du Sud au Nord par frédéric Humbert.

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A bientôt pour une nouvelle aventure

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Retrouvez tous les conseils utiles pour préparer votre GR 20 sur gr20-infos.com

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La vidéo

25 réponses
« Anciens commentaires
  1. LAMOINE Olivier
    LAMOINE Olivier dit :

    Bonjour d’Auvergne !

    Très bon blog avec conseils pratiques et photos motivantes.
    Nous prévoyons de faire exactement le même parcours fin Juin début Juillet 2018.

    Merci et bonne route

    Olivier

    Répondre
  2. Emile Epicerie ROZY à Vizzavona
    Emile Epicerie ROZY à Vizzavona dit :

    Bonjour L’Equipe de Topo Pyrénnées !
    Je vous remercie pour vos recommandations sur le Restaurant  » L’Altagna  » et l’épicerie « Rozy  » à Vizzavona , Cela fait plaisir de lire cela ………..
    A bientôt de vous voir avec toutes nos amitiés .

    Répondre
  3. Alain 65
    Alain 65 dit :

    Trés belle présentation du gr20 en pratique et en images.Pour l’avoir fait avec mon fils en 2013 en 14 jours avec les principaux sommets sur le gr dans le sens nord sud,je retrouve là l’esprit de cette grande randonnée.
    Merci Mariano et bravo pour ton site.
    Alain des Htes Pyrénées

    Répondre
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