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Randonnée Refuge du Fourcat (2445m)

Randonnée Refuge du Fourcat (2445m)
  • Ariège – Dénivelé +1350m – 4h00 – 9km  (18km aller/retour) – Niveau: Randonneur
  • Date: le 05.09.2013 – Départ: centrale hydroélectrique de Pradières (1183 m)

Refuge des Etangs Fourcat (2445m)  par la vallée de Pradières.

Le site web du refuge

Plus  haut Refuge des Pyrénées Ariégeoises avec une altitude de 2445m, il est posé sur un promontoire, face au très beau cirque des étangs Fourcat couronné des pics: Tristagne (2878m) – Malcaras (2865m) et Etang Fourcat (2859m)

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_ _ _ _ _ Google_Earth_logo

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Difficultés: Aucune difficulté en l’absence de neige et par beau temps.

Des lacs et des sommets somptueux, voilà ce qui vous attend si vous aller faire un tour au refuge des étangs Foucat, le tout dans un cadre sauvage d’une rare beauté.

Panorama-Etang-Fourcat

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Depuis le parking de Pradières, suivre le GR10 qui empreinte la route passant devant la centrale hydroélectrique.

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Beaucoup de panneaux aux mémoires d’Izourt, tout le long du parcours.

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… De l’Italie à Auzat.

Bienvenue sur le chemin du souvenir, nous vous invitons, à travers ce chemin vers l’étang d’Izourt, à découvrir un morceau de l’histoire des hommes et des femmes de la vallée du haut de Vicdessos.

Pour la suite cliquer sur l’image ci-dessous:

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Vous êtes sur un itinéraire dont le but est de conserver le souvenir d’une catastrophe majeure qui, en 1939, provoqua la mort de 31 personnes dont 29 ouvriers italiens lors de la construction du barrage.

Pour voir l’itinéraire, cliquer sur l’image ci-dessous:

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Centrale hydroélectrique de Pradières.

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Contourner la centrale par sa droite en suivant la petite piste goudronnée jusqu’au départ du sentier.

Panneau à droite honorant la mémoire des passeurs , qui prenaient cet itinéraire pour y faire passer les évadés qui rejoignaient les troupes du Général Leclerc en Afrique pour libérer la France .

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Départ du sentier altitude 1206m.

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Le sentier assez raide dès le départ monte jusqu’au barrage d’Izourt (Sud-S.E).

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La vallée du Vicdessos et ses affluents, comme nombre de vallées des Pyrénées, se sont creusés au fil des différentes périodes glaciaires, dont la dernière s’est terminée il y a environ 10 000 ans.La grande profondeur des vallées est due ) l’érosion de la glace qui avance et elle pouvait atteindre des épaisseurs de plusieurs centaines de mètres de haut . . . . .

Pour la suite cliquer sur l’image ci-dessous:

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Après 45 minutes de marche, belle vue derrière moi sur la vallée et le pic des 3 Seigneurs.

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Encore un panneau.

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Depuis la fin de l’époque néolithique (il y a environ 5 000 ans), existe une activité pastorale dans la vallée. Elle s’est déceloppée peu à peu et a connu son apogée au milieu du XIXe siècle induisant une déforestation maximale, véritable catastrophe écologique.

Pour la suite cliquer sur l’image ci-dessous:

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A l’approche du barrage, le sentier s’adouci un peu.

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Le barrage d’Izourt.

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Dernier panneau aux mémoires d’Izourt au niveau du barrage 1680m (1h20 depuis le départ).

(Compter 1h30 jusqu’au barrage depuis la centrale)

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Ici même, sur le site de la construction du barrage d’Izourt, eut lieu une terrible catastrophe ôtant la vie à 31 personnes travaillant sur le chantier. Elles étaient d’origine italienne pour 29 d’entre elles et française pour les 2 autres. Après 3 jours de conditions météorologiques très mauvaises, dans la matinée du 24 mars 1939, une terrible tempête détruisit les baraquements dans lesquels se trouvaient  les ouvriers.

Pour la suite cliquer sur l’image ci-dessous:

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Le barrage actuellement est en rénovation.

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Aujourd’hui avec les moyens aériens, le transport des matériaux est devenu beaucoup plus facile.

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Les nouveaux baraquements des ouvriers qui autre fois avaient été ensevelis suite à la catastrophe.

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L’étang d’Izourt (1660m) a été vidé le temps de la maintenance du barrage.

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Suivre le sentier qui contourne le lac par la gauche.

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C’est ce vallon très raide vers la gauche qu’il va falloir monter !

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Le sentier derrière moi avec l’étang presque complètement vide.

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Le barrage d’Izourt (1660m).

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Le sentier monte en lacets assez raides jusqu’à un replat.

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Altitude 1940m, 2h15 de marche depuis le départ. (40 minutes depuis le bas de l’étang d’Izourt)

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Au panneau, bifurquer à droite en direction du Sud-Ouest.

Le petit panneau indique refuge Fourcat en 2h, il vaut en vérité entre 1h10 et 1h30.

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Après avoir traversé le petit  passerelle en bois au-dessus du ruisseau de la Caudière,

continuer sur le sentier bien marqué.

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Le sentier se poursuit sans difficulté jusqu’au petit étang Fourcat.

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Très belle vue derrière moi sur la crête du pic de l’Aspre  (2744m).

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Le dernier lacet avant d’atteindre le petit étang Fourcat.

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Vue plongeante sur l’étang d’Izourt (1660m).

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Petit col altitude 2340m.

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Depuis le petit col, on peut apercevoir au loin  le refuge du Fourcat (2445m) avec deux

des 3 sommets du cirque que sont les Tristagne  (2878m) et le pic de l’étang Fourcat (2859m).

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Petit étang Fourcat et refuge.

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Gros cairn à l’entrée du petit étang Fourcat et quand appelle  l’Homme de pierre.

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Contourner le petit étang par la droite.

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Le petit étang Fourcat (2360m).

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2400m , jonction avec le sentier descendant de la droite et venant du Barrage de Soulcem.

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Le refuge est en haut à droite.

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Refuge des étangs Fourcat (2445m).

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3h30 depuis le départ (compter environ 4h).

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Un immense cairn devant le refuge.

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Philippe gardien du refuge vous accueillera : 

Téléphone: refuge en été: 05 61 65 43 15 en  hiver: 06 85 77 64 47

Capacité 37 places, et 12 hors gardiennage – Repas, boissons, paniers pique-nique…

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Une bonne bière après 3h30 de marche, ça fait du bien !

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Vue sur le cirque depuis le refuge.

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Quelques photos du refuge et du lac.

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Les activités : la pêche, la randonnée, les raquettes à neige et le ski.

Les itinéraires de randonnées depuis le refuge : Pic Tristagne (2878m), Pic des étang Fourcat (2859m), Pic de l’Aspre (2744m), Pic Malcaras (2865m), Pic de l’Albeille, Pic du Port, le tour du Montcalm, la vallée du Picot, la vallée de Gnioure et les circuits en Andorre.

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Le petit étang Fourcat qui se trouve derrière le refuge (Nord-Est).

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Au bord de l’étang Fourcat (2430m).

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En prenant un peu de hauteur, le panorama est superbe !   même  les Isards viennent poser pour la photo.

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L’étang de la Oussade (2500m), juste au-dessus de l’étang Foucat.

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L’étang de la Oussade.

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Des jeunes isards.

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La maman est là !

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Le petit étang Fourcat (2360m).

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Nuit au refuge.

Voir les différents circuits à faire depuis le refuge sur le site de Philrando.

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Liens des 2 randonnées faites durant ces 2 jours:

Pic de Malcaras (2865m) et Pic de l’étang Fourcat (2859m) avec nuit au refuge (1er jour).

Pic de Tristagne (2878m), retour à la voiture par l’étang de la Goueille et  l’étangs de Petsiguer (2em jour).

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Topo-Refuge Topo-Fourcat

Topo-2445m

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7 Comments

  1. Roger Poirier

    Pour l’avoir fait 2 fois, en 1986 ( avec de grosses giboulées de grêle) et en 2009, un très beau circuit, en descendant par les étangs de Petsiguer, j’ai beaucoup apprécié la montée à l’Orry de la Caudière, et juste avant l’arrivée au petit étant Fourcat. Faire un peu attention sur la descente (petite dalle ou il y a une balise du GR) après l’Etang Fourcat. Il n’y a pas foule, mais une vue quasi permanente sur la Vallée et l’étang d’Izourt. Merci pour toutes ces merveilleuses photos

  2. Rougé Bérénice (Asturiana)

    Là je reconnais mieux (c’est chez nous) pour l’avoir fait, maintes fois, mais j’avais complétement « zappé » toutes les inscriptions concernant la catastrophe qui a eu lieu…. J’ai le souvenir que l’etang du Fourcat est très grand, mais moins long que celui d’Izourt. Arrivés au refuge on peut apercevoir en effet, les hauts sommets tout autour tels que le Picot, le Mal Caras et le pic Tristagne. Belle ballade, merci Mariano de faire revivre les bons moments du passé !

  3. Lili

    Mariano,
    je deviens jalouse quand je vois tes balades moi qui aime ces sentiers et ces vues plus belles les unes que les autres…mais je me dis que je les ferais sur !
    oui je me souviens du barrage et de cette tragédie.
    en tous cas merci bcq Mariano.amitiés de lililafadademontagne@+

  4. jeannn-louis

    Excellent diaporama d’une région que je ne connais pas et toujours d’admirables photos!!!!
    Continuez!!!

  5. gar du 47

    On aurait pu croire Mariano cantonné au Pyrénées Béarnaises, mais non, insatiable et curieux, il nous emmène sur les sentiers de l’Ariège sauvage et magnifique.
    Merci Mr Mariano pour cette diversité !

  6. Raulet Patrick

    On se régale ! merci, on attendait Mariano en Ariège le voila enfin en 2013 qui nous fait re découvrir notre bonne Ariège.

    Un Ariègeois.

  7. Raoul

    Quel plaisir de redécouvrir des balades encore plus belles que dans mon souvenir grâce aux superbes photos.
    Merci, continuez

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